Olivier Père

Monsieur Lazhar de Philippe Falardeau

ARTE diffuse ce soir à 20h50 Monsieur Lazhar (2011), quatrième long métrage du cinéaste québécois Philippe Falardeau, adaptation cinématographique d’une pièce de théâtre d’Évelyne de la Chenelière unanimement saluée par la critique et le public. Le Lazhar du titre est le nom d’un drôle de personnage, celui d’un professeur suppléant qui débarque dans une école primaire dans des circonstances tragiques. Une enseignante vient d’être retrouvée pendue dans sa salle de classe, pendant la recréation. Deux jeunes enfants ont eu le temps d’apercevoir le corps sans vie de leur maîtresse. Bachir Lazhar (formidable Fellag), monstre de gentillesse et de poésie, doit faire face au traumatisme des élèves, et réussir à se faire accepter par tout le monde. Il y parvient vite car son désir d’intégration est grand, comme son amour pour son métier et les enfants. Mais Bachir Lazhar cache un secret. Menteur, imposteur ? La réalité est plus complexe. Bachir Lazhar est un immigré algérien, sans papier, sans famille, et ce poste d’enseignant représente sa seule chance de demeurer au Canada et de s’intégrer dans la société. Monsieur Lazhar aborde avec pudeur deux thèmes sensibles : le deuil et l’immigration. Le film évite les écueils de l’œuvre à thèse car il ne quitte jamais le domaine de l’intime, grâce au destin singulier d’un homme à la personnalité hors du commun. Monsieur Lazhar est également remarquable par la manière dont il évoque l’enfance, à travers les réactions d’un garçon et d’une fille choqués par l’irruption brutale de la mort. Rarement depuis Truffaut un metteur en scène n’avait aussi bien compris et mis en scène des jeunes interprètes. Philippe Falardeau avait déjà fait preuve dans ses trois précédents films de beaucoup d’invention et de fantaisie. Il réalise avec Monsieur Lazhar son long métrage le plus accompli, merveille d’intelligence et d’émotion.

 

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