Olivier Père

Le Sortilège du scorpion de jade de Woody Allen

ARTE diffuse Le Sortilège du scorpion de jade (The Curse of the Jade Scorpion, 2001) de Woody Allen lundi 26 novembre à 22h45. Au début des années 2000, Woody Allen semble d’humeur légère et enchaîne plusieurs comédies qui paraissent moins ambitieuses que ses films dramatiques. En 1940, à New York, une femme énergique et indépendante (Helen Hunt) a été engagée pour moderniser une compagnie d’assurances. Elle s’oppose rapidement au meilleur détective de la boîte (Woody Allen), un vieux garçon misogyne et hâbleur aux méthodes efficaces mais jugées obsolètes. Les deux ennemis jurés sont hypnotisés par un magicien lors d’une fête entre collègues. C’est le début d’une aventure rocambolesque.

Le Sortilège du scorpion de jade se présente comme un divertissement enlevé et irrésistible dans lequel Woody Allen renoue avec la veine comique de ses débuts. Il témoigne de l’amour et de la nostalgie de l’auteur pour le cinéma des années 40. Le Sortilège du scorpion de jade baigne dans une atmosphère de bande dessinée, et évoque les comédies policières, les séries B de cette époque. On pense aux films de Bob Hope ou des Marx Brothers, mais la direction artistique et une photographie couleur luxueuses se situent aux antipodes de ces sources d’inspiration. Le thème de l’hypnose, au cœur de l’histoire, souligne le caractère fantasmatique du film, où plusieurs actions répréhensibles sont commises dans un état de transe. Comme souvent chez Woody Allen il est question de fuir la réalité, ici de manière involontaire, sous l’emprise d’un escroc hypnotiseur. L’importance de la magie ne nous éloigne pas de la guerre des sexes et du plaisir de bons mots débités à une cadence de mitraillette, avec des joutes oratoires hilarantes entre Helen Hunt et Woody Allen. Le Sortilège du scorpion de jade n’est pas avare en gags, en surprises et en situations farfelues. Des films réputés mineurs qui procurent un tel plaisir, on en redemande.

Woody Allen et Helen Hunt dans Le Sortilège du scorpion de jade de Woody Allen

Woody Allen et Helen Hunt dans Le Sortilège du scorpion de jade de Woody Allen

 

 

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