Olivier Père

La Fièvre du samedi soir de John Badham

John Travolta dans La Fièvre du samedi soir

John Travolta dans La Fièvre du samedi soir

ARTE diffuse dimanche 22 juin à 20h45 La Fièvre du samedi soir (Saturday Night Fever, 1978) de John Badham. Tony Manero est le roi du « 2001 », club new yorkais où il se retrouve avec toute sa bande et où il brille sur la piste grâce à son style vestimentaire et ses talents de danseur. Annette est amoureuse de lui mais il n’a d’yeux que pour la belle Stephanie issue des beaux quartiers qui danse comme elle respire. Parallèlement, Tony, d’origine italienne et natif de Brooklyn, est encore sous l’autorité de sa famille, très traditionnelle et catholique, qui ne cesse de dénigrer sa passion pour la dance et les boîtes de nuit, ses rêves de gloire en le comparant à son frère aîné, devenu prêtre. Cette comédie musicale d’un genre nouveau, immense succès mondial au moment de sa sortie, porté par la musique des Bee Gees et le charisme du sex symbol John Travolta s’inscrit pourtant dans une certaine tradition américaine du mélodrame social, ancré dans un contexte réaliste et déprimant. L’explosion de la mode du disco à la fin des années 70, dont film est l’emblème, devient une expression moderne de l’individualisme et du rêve américains. Un an plus tôt, Rocky, frère jumeau de La Fièvre du samedi soir, mettait lui aussi en scène la « success story » d’un jeune italo-américain des bas quartiers : le disco remplace la boxe, le dance floor le ring. Stallone et Travolta, stars prolétaires et physiques comme Garfield ou Muni avant eux s’imposent en nouvelles idoles et canons de la séduction masculine. C’est d’ailleurs Stallone qui réalisera la suite de La Fièvre du samedi soir en 1983, Staying Alive, nanar qui échoue à retrouver la véracité du premier film en sombrant dans le culte du corps sculpté avec un Travolta en plein délire narcissique, peu aidé par des chorégraphies ridicules.

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