Olivier Père

Rio Grande de John Ford

ARTE diffuse Rio Grande (1950) de John Ford lundi 17 février à 20h50.

Rio Grande est le dernier volet de la trilogie que John Ford consacra à la cavalerie américaine, après Le Massacre de Fort Apache et La Charge héroïque. Si le premier film était l’un des plus graves du cinéaste, et le second teinté d’une mélancolie élégiaque, ce troisième titre illustre le goût de Ford pour les récits nonchalants. Les trois films sont interprétés par John Wayne. L’acteur reprend le rôle de Kirby York qu’il incarnait déjà dans Le Massacre de Fort Apache. L’officier se trouve à présent devant deux problèmes délicats à résoudre : un conflit avec la tribu des Navajo à la frontière mexicaine (le Rio Grande est la rivière qui sépare les États-Unis et le Mexique), et l’arrivée au fort de son fils comme simple soldat, bientôt rejoint par sa mère (Maureen O’Hara), bien déterminée à l’arracher de force à l’armée. Ce dilemme trouvera à la fin du film une conclusion généreuse et optimiste. Le scénario où se rejoignent la question du commandement et la sphère privée permet à Ford d’alterner les scènes d’action et des moments de comédie et de marivaudage. Le cinéaste mêle à la perfection les différents registres, passant de l’humour picaresque au drame, sans oublier des annotations satiriques. Comme à son habitude, Ford décrit avec tendresse une communauté humaine haute en couleur et réunie par des valeurs, des coutumes et des rituels. La cavalerie devient la métaphore de l’Amérique. Si Ford aime l’armée, il déteste la guerre. Il déteste aussi la violence et préfère toujours filmer la fatigue et la tristesse des soldats blessés de retour du front plutôt que les combats eux-mêmes, auxquels le cinéaste semble se désintéresser. Le traitement du thème indien fait de Rio Grande un western profondément antiraciste.

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