Olivier Père

La Mort aux trousses de Alfred Hitchcock

Dans le cadre de son cycle Alfred Hitchcock, ARTE diffuse La Mort aux trousses (North by Northwest, 1959) jeudi 27 décembre à 20h55. Situé dans un univers sans ombre, luxueux et confortable, La Mort aux trousses bouscule un publicitaire à succès et le précipite dans un maelstrom d’aventures et de déplacements à travers les États-Unis. Pris pour un autre, le personnage interprété par Cary Grant devra affronter des dangers venus de l’extérieur, mais aussi ses propres questionnements existentiels. Qui est-il vraiment ? Son identité sociale et sexuelle, tout autant que son intégrité physique vont être malmenées au cours d’un récit qui multiplie les surprises, les rebondissements et les séquences d’anthologie. L’idée de génie de La Mort aux trousses est de construire un récit d’espionnage autour d’une béance, d’un vide, d’un personnage invisible dont tout le monde parle et qui à la fin se révèle être une coquille vide. Roger Thornhill (Cary Grant) possède la lettre « O » entre son prénom et son nom. Quand Eve (Eva Marie Saint) lui demande à quoi renvoie cette initiale, il répond « rien ». Cette boutade ironique renvoie aussi bien à la nullité confortable de son existence qu’à la non-existence de Kaplan, l’espion leurre avec lequel il va être confondu par les méchants du film. La Mort aux trousses est à la fois le film d’espionnage ultime, un savant dosage d’angoisse, de séduction et d’humour et un chef-d’œuvre de mise en scène qui méprise toutes les conventions du genre. La Mort aux trousses est un grand film intime dans lequel Alfred Hitchcock se confronte à ses fantasmes et ses inquiétudes, au cœur d’un divertissement spectaculaire sans un seul moment de répit. Réalisé à la suite de Vertigo, œuvre malade dans laquelle les expérimentations visuelles et narratives du cinéaste avaient déconcerté le public, La Mort aux trousses est sans doute le film le plus abouti d’Hitchcock, tant sur le plan du scénario que sur le plan de la perfection formelle.

Cary Grant et Eva Marie Saint dans La Mort aux trousses de Alfred Hitchcock

Cary Grant et Eva Marie Saint dans La Mort aux trousses de Alfred Hitchcock

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