Olivier Père

L’Etoffe des héros de Philip Kaufman

ARTE diffuse L’Etoffe des héros (The Right Stuff, 1983) de Philip Kaufman dimanche 10 décembre à 20h55, en hommage à Sam Shepard décédé le 27 juillet à l’âge de 73 ans. Acteur, scénariste et dramaturge, Shepard avait notamment écrit pour et avec Antonioni (Zabriskie Point), Wenders (Paris, Texas) ou Altman (Fool for Love), signant des scénarios originaux ou adaptant ses propres pièces à l’écran. Comme acteur, il a traîné sa belle et longue silhouette de cow-boy dans de nombreux films, mais on retiendra surtout deux de ses premiers rôles dans des films essentiels du cinéma américain moderne, où il est magnifique : le propriétaire terrien taciturne des Moissons du ciel (Days of Heaven, 1978) de Terrence Malick et Chuck Yeager dans L’Etoffe des héros. En 1947, Yeager fut le premier pilote américain à franchir le mur du son, à bord de l’avion-fusée X-1. Des hommes comme Yeager démontrèrent que les spectaculaires avancées technologiques dans le domaine de l’aéronautique après la fin de la Seconde Guerre mondiale n’étaient rien sans le courage et la détermination de fougueux aviateurs. L’obstination solitaire de Yeager est le point de départ du chef-d’œuvre de Philip Kaufman, qui adapte le roman de l’écrivain et chroniqueur Tom Wolfe.

Qu’il revisite les grands genres hollywoodiens ou s’inspire de personnages réels, Philip Kaufman s’intéresse dans ses meilleurs films aux mythologies populaires américaines. L’Etoffe des héros retrace l’histoire de la conquête spatiale, du passage du mur du son par Chuck Yeager jusqu’au recrutement des astronautes du programme Mercury. L’odyssée de ces pionniers du ciel est filmée avec lyrisme et optimisme. Kaufman introduit aussi une distance ironique, une dissonance critique dans cette fresque intimiste qui propose un tableau de l’Amérique pendant la guerre froide. Le réalisateur souligne les conflits entre le facteur humain, la technologie et la raison d’état. L’admirable film de Kaufman apparait ainsi comme le chainon manquant entre le cinéma de John Ford et celui de Stanley Kubrick.

Same Shepard et Barbara Hershey dans L'Etoffe des héros de Philip Kaufman

Sam Shepard et Barbara Hershey dans L’Etoffe des héros de Philip Kaufman

Same Shepard et Barbara Hershey dans L'Etoffe des héros de Philip Kaufman

L’Etoffe des héros de Philip Kaufman

 

 

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