El Dorado de Howard Hawks

ARTE diffuse El Dorado (1966) de Howard Hawks dimanche 10 septembre à 20h55. Ce beau film a toutes les caractéristiques de l’œuvre de vieillesse d’un grand cinéaste qui n’a plus rien à prouver. Hawks bouleverse le scénario original de El Dorado pour reprendre le canevas et les éléments d’un western réalisé sept ans auparavant, le génial Rio Bravo. Les emprunts sont suffisamment habiles pour que la manœuvre passe inaperçue auprès des spectateurs. Il ne s’agit pas à proprement parler d’un remake. Hawks utilise des situations ou des personnages communs aux deux films pour réaliser un western qui approfondit certains thèmes qui lui sont chers. Ainsi le stoïcisme face à la mort fait-il l’objet d’une scène magnifique où Wayne raconte au père de la victime l’incident qui a couté la vie à un jeune garçon. Comme à son habitude Hawks refuse la moindre complaisance dans le tragique et le sérieux et parsème son film d’épisodes ou de répliques humoristiques, afin de tempérer la violence et la mélancolie de l’ensemble. Hawks a 70 ans au moment du tournage et El Dorado lui offre l’occasion d’évoquer le passage du temps sur ses héros, ses acteurs et lui-même. Wayne incarne un aventurier blessé – une balle restée dans son dos peut le paralyser à tout moment – tandis que Robert Mitchum campe un shérif alcoolique, dévasté par un chagrin amoureux. Hawks décrit ses deux personnages principaux comme des infirmes et des épaves qui refusent la fatalité de la déchéance. Ce sont l’énergie et l’optimisme qui l’emportent, conformément à la morale hawksienne.

John Wayne et Robert Mitchum dans el Dorado de Howard Hawks

John Wayne et Robert Mitchum dans El Dorado de Howard Hawks

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