Olivier Père

Pas de printemps pour Marnie de Alfred Hitchcock

ARTE diffuse Pas de printemps pour Marnie (Marnie, 1964) de Alfred Hitchcock dimanche 20 mars à 20h45. Marnie est une voleuse. Issue d’un milieu modeste, rejetée par sa mère, elle se fait embaucher dans des banques ou des compagnies d’assurances, dévalise ses employeurs puis change d’identité et disparaît. Son nouveau patron, qui se doute de ses intentions malhonnêtes, tente de la séduire. Elle le cambriole, il la rattrape et l’épouse au lieu de la livrer à la police, dans l’espoir de percer le secret de la jeune femme. Si la kleptomanie de l’héroïne est un substitut à sa frigidité, Pas de printemps pour Marnie resta pour Hitchcock la somme de nombreux espoirs déçus, et une expérience douloureuse. Hitchcock souhaitait réaliser Pas de printemps pour Marnie après Psychose. Le succès de ce film terrifiant avait sans doute conforté Hitchcock dans l’idée selon laquelle le public était près pour un nouveau type de divertissement policier, plus adulte et choquant. L’histoire de Pas de printemps pour Marnie permettait au cinéaste d’aborder de façon concrète les thèmes de la psychanalyse et des névroses sexuelles de ses personnages qui le fascinaient tant. Le désistement de Grace Kelly fut le premier obstacle à la réalisation de son projet. Initialement pressentie pour le rôle de Marnie, la blonde préférée de Hitchcock (et son amour malheureux) avait décidé d’abandonner la carrière d’actrice pour se consacrer à ses obligations princières. Hitchcock se rabat sur Les Oiseaux, un film qui traite lui aussi de la sexualité féminine et de la frigidité mais sur un mode moins explicite. Il reporte par la même occasion son désir, et son choix de cinéaste, sur « Tippi » Hedren, actrice débutante, pour interpréter Marnie. Pas de printemps pour Marnie propose une utilisation de la psychanalyse beaucoup plus intelligente que dans La Maison du docteur Edwards, relayée par une beauté plastique qui représente l’aboutissement du travail hitchcockien sur la couleur, la construction géométrique des plans et l’utilisation de la musique. Les premières scènes du film, qui montrent une silhouette de dos s’éloignant sur le quai du gare, ou des gros plans de chevelure, rivalisent de perfection. C’est aussi dans Pas de printemps pour Marnie que Hitchcock intègre avec le plus de bonheur des compositions picturales proches de la peinture futuriste ou surréaliste. Le plan du quai ressemble à un tableau de De Chirico, la fameuse toile peinte représentant le port de Baltimore évoque Magritte. Malgré ou à cause de sa vénéneuse beauté, Pas de printemps pour Marnie fut un échec critique et public. Contrairement aux prédictions du Maître, personne ne souhaitait assister à un spectacle aussi désespéré et sombre, traversé par la tristesse et la souffrance, où la névrose contamine non seulement les actes de l’héroïne mais également le film tout entier. Cette œuvre ambitieuse fut la dernière que la cinéaste réalisa avec ses principaux collaborateurs. Le directeur de la photographie Robert Burks, auteurs des sublimes images couleur de sa période dorée et son monteur George Tomasini décédèrent après le tournage, et Hitchcock se fâcha définitivement avec son compositeur Bernard Herrmann au moment de la préparation du Rideau déchiré. Un sentiment de déclin se fait sentir dans le choix des acteurs. La séduction de Gary Grant et Grace Kelly cède la place à la bestialité terne de Sean Connery et à la fragilité de « Tippi » Hedren sadisée par le Maître devant et derrière la caméra. « Grand film malade », effritement de l’édifice hitchcockien, début de la fin ou fin de partie sublime… Les qualificatifs ne manquent pas pour désigner Pas de printemps pour Marnie, longtemps considéré comme un film mineur ou raté et qui siège désormais parmi les films préférés des cinéphiles, aux côtés de Notorious et de Vertigo. Un chef-d’œuvre, tout simplement.

Sean Connery et Tippi Hedren dans Pas de printemps pour Marnie

Sean Connery et Tippi Hedren dans Pas de printemps pour Marnie

 

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