Olivier Père

Mean Streets de Martin Scorsese

ARTE diffuse lundi 19 octobre à 23h05 Mean Streets (1973) de Martin Scorsese. Dans le quartier des immigrés italiens, la mafia a pris ses marques. Johnny Boy (Robert De Niro), tête brulée et bagarreur, a emprunté de l’argent à un parrain, sans intention de rembourser. Son ami Charlie (Harvey Keitel) tente de le protéger de ses créanciers. Mais Johnny Boy est incontrôlable. Premier film majeur de Scorsese, Mean Streets a des allures de confession ou de témoignage. Le cinéaste puise dans sa propre expérience des rites mafieux de Little Italy pour décrire le parcours christique d’un homme qui hésite encore entre religion et gangstérisme. Le cinéphile Scorsese exprime ici une sensibilité ethnographique héritée du néo-réalisme et du free cinéma, mais aussi des films criminels à dimension sociale produits par la Warner dans les années 30. « On ne rachète pas ses fautes à l’église, mais dans la rue », telle semble être la morale de ce film où le jeune Scorsese maîtrise déjà les effets maniéristes de style et de montage qui feront sa gloire, une obsession pour la couleur rouge ainsi qu’une utilisation remarquable et originale à l’époque de musiques préexistantes (Ronettes et Rolling Stones en tête) qui insufflent à Mean Streets une énergie et une authenticité exceptionnelles. C’est Harvey Keitel, premier double cinématographique de Scorsese qui interprète le rôle principal de Charlie, mais un jeune acteur recommandé par Brian De Palma, un certain Robert De Niro, fait une entrée fracassante dans l’univers du cinéaste américain dans le rôle du chien fou Johnny Boy. Ce sera le début d’une collaboration riche en grands films et en performances inoubliables, de Taxi Driver à Casino en passant par New York, New York, Raging Bull ou La Valse des pantins.

Harvey Keitel et Robert De Niro dans Mean Streets

Harvey Keitel et Robert De Niro dans Mean Streets

 

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