Olivier Père

Le Livre de la jungle de Zoltan Korda

ARTE diffuse dimanche 1er avril à 9h25 Le Livre de la jungle (The Jungle Book). Le film sera également disponible en télévision de rattrapage pendant sept jours sur le site d’ARTE.

Il s’agit de la première adaptation cinématographique, réalisée en 1942, du recueil de nouvelles de Rudyard Kipling. Le résultat est un merveilleux livre d’images typique des productions Alexander Korda, qui dominait le cinéma à grand spectacle dans les années 30 et 40. Il est signé par son frère, Zoltan Korda, qui participa à d’autres films d’aventures exotiques. C’est avec Le Livre de la jungle que Korda, principal artisan de l’industrie cinématographique britannique avec sa société London Films Productions, va partir à la conquête des Etats-Unis, en décidant de tourner le film entièrement dans des studios en Californie. Le film sera un succès mondial. Le jeune Sabu, acteur américain d’origine indienne se révèle le choix idéal pour interpréter Mogwli, enfant recueilli et élevé par les loups. Il avait été découvert enfant par les Korda qui l’avaient fait jouer dans son premier film, Elephant Boy, déjà adapté de Kipling. Le Livre de la jungle regorge de prouesses techniques et de trouvailles artistiques. Des trucages réussis et un Technicolor luxuriant participent à la création d’un monde poétique, entre réalisme et fantaisie. De véritables bêtes sauvages évoluent dans une nature fabuleuse reconstituée en studios. Le film comme le livre opposent à la noblesse des animaux la cupidité et la violence des hommes. Il montre le dilemme moral de Mowgli partagé entre ses amis de la jungle et sa curiosité de la compagnie humaine. Il y aura de nombreuses autres versions de l’œuvre de Kipling à différentes périodes – dont plusieurs produites par Disney – qui bénéficieront des progrès technologiques du cinéma de divertissement, mais aucune ne retrouvera la beauté et la puissance d’enchantement de celle des Korda.

Sabu dans Le Livre de la jungle de Zoltan Korda

Sabu dans Le Livre de la jungle de Zoltan Korda

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