Olivier Père

Les Affameurs de Anthony Mann

ARTE diffuse Les Affameurs (Bend of the River, 1952) de Anthony Mann lundi 3 juillet à 20h50. Ecrit par Borden Chase, Les Affameurs est le deuxième titre du cycle de cinq westerns réalisés par Anthony Mann avec James Stewart dans le rôle principal, entre 1950 et 1955. Ces cinq films qui abordent les mêmes thèmes forment un ensemble admirable à l’intérieur de l’œuvre de Mann. Tourné juste après Winchester ’73, Les Affameurs est le premier film en Technicolor de Mann, qui célèbre les paysages de l’Ouest sauvage mais s’attache surtout à décrire les mouvements des corps et des âmes. Les Affameurs raconte l’histoire de pionniers qui traversent le pays en chariots pour rejoindre une colonie de fermiers dans les plaines de l’Oregon. Plusieurs menaces externes – les Indiens, les obstacles naturels – et internes – des chercheurs d’or enclins à la trahison – mettent en péril la sécurité de la communauté ambulante, protégée par un aventurier chargé de mener le convoi à bon port. Les Affameurs est le double récit d’un voyage semé d’embuches et d’un itinéraire moral. Comme dans les autres films de la pentalogie, James Stewart incarne un homme au passé trouble, hanté par la violence, qui trouve dans une épreuve presque surhumaine la voie de la rédemption. Les Affameurs est aussi un western psychologique sur l’amitié virile et la trahison. L’intrigue sentimentale est supplantée par la relation ambiguë entre deux aventuriers, Stewart et Arthur Kennedy, alter ego chez qui la part d’ombre finira par triompher. Les Affameurs permet de vérifier une fois de plus que Stewart était l’un des meilleurs acteurs du monde. Quant à l’excellent Arthur Kennedy, c’est toujours un plaisir de le retrouver aux côtés du héros dans un rôle complexe et fascinant. Rendez-vous dimanche prochain avec un autre chef-d’œuvre du western et du trio Man/Stewart/Chase sur ARTE, Je suis un aventurier

et James Stewart dans Les Affameurs de Anthony Mann

Julie Adams et James Stewart dans Les Affameurs de Anthony Mann

 

 

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