Olivier Père

L’Hirondelle d’or de King Hu

« L’Hirondelle d’or est mon premier choc au cinéma. C’est une nouvelle manière d’envisager le cinéma d’action. » John Woo

Dans le cadre de la programmation « embarquement pour l’Asie » on pourra voir L’Hirondelle d’or gratuitement sur la plateforme ARTE Cinéma, avec quatre autres classiques (La Rage du tigre, La 36ème Chambre de Shaolin, La Main de fer, Baby Cart : l’enfant massacre) disponibles pendant deux mois à partir de début juillet, en VF et VOSTF. L’Hirondelle d’or sera disponible à partir du 12 juillet.

En 1966, le taïwanais King Hu réalise un fleuron du « wu xia pian » – films d’arts martiaux et de chevalerie : Come Drink With Me (Da zui xia), rebaptisé en France L’Hirondelle d’or, le surnom de son héroïne, la belle et énergique Cheng Pei Pei.

Cheng Pei Pei (au centre) dans L'Hirondelle d'or de King Hu

Cheng Pei Pei (au centre) dans L’Hirondelle d’or de King Hu

A Hong Kong dans les années 60 et 70 la Shaw Brothers est une énorme usine à films bâtie sur le modèle hollywoodien d’où sortent près de quarante longs métrages par an.
Il est souvent difficile en appréhendant le cinéma de Hong Kong de séparer les notions de films de studios, films de genre ou films d’auteur. Avec L’Hirondelle d’or King Hu réalise un chef-d’œuvre qui est sans doute les trois à la fois. Un groupe de brigands enlève le fils d’un homme politique. Pour régler la situation, le gouvernement envoie son meilleur agent, l’hirondelle d’or, une jeune femme intrépide déguisée en homme et experte dans le maniement de l’épée. Cette histoire de détectives en costumes au temps de la Chine impériale, parsemée d’épisodes fantastiques et mélodramatiques et est une des plus belles réussites commerciales et artistiques des studios Shaw Bros. Elle fixe les nouvelles règles du genre, révolutionne la chorégraphie des combats et impose le talent d’un cinéaste artiste, féru de peinture et d’opéra, véritable calligraphe de l’écran qui poursuivra dans ses films suivants (L’Auberge du printemps, A Touch of Zen, Raining in the Mountain) ses éblouissantes compositions plastiques. King Hu est ainsi loin d’être représentatif des artisans de la Shaw Brothers. Contrairement à Chang Cheh par exemple (qui réalisera en 1968 la suite de L’Hirondelle d’or), King Hu correspond davantage à l’idée de l’artiste perfectionniste et maudit qu’à celle du mercenaire des studios. Le succès de L’Hirondelle d’or n’empêchera pas sa rupture avec la Shaw Brothers, et il poursuivra entre Taïwan et Hong Kong une carrière erratique parsemée de films magnifiques.

 

L’Hirondelle d’or demeure une référence absolue en matière de « wu xia pian ». De nombreux films et réalisateurs lui rendront hommage, et en particulier Ang Lee avec Tigre et Dragon, diffusé sur ARTE lors du cycle « embarquement pour l’Asie ». Nostalgique du cinéma de son enfance, Ang Lee demanda à Cheng Pei Pei, la belle héroïne combattante de L’Hirondelle d’or et superstar des films d’arts martiaux des années 60 de jouer le rôle secondaire de Jade la Hyène, la méchante de Tigre et Dragon.

Un autre classique de King Hu est proposé lors du cycle « embarquement pour l’Asie », A Touch of Zen, diffusé jeudi 14 juillet à 20h55, puis disponible en télévision de rattrapage pendant sept jours sur ARTE+7.

A Touch of Zen de King Hu

A Touch of Zen de King Hu

 

 

Catégories : Sur ARTE

5 commentaires

  1. MB dit :

    très content pour A TOUCH OF ZEN dont le br se fait attendre. L HIRONDELLE est aussi très surprenant la 1ère apparition en douceur de Cheng Pei Pei se fait dans un cadrage singulier. La bataille finale est magnifique, quels costumes pour les combattantes!
    La suite LE RETOUR de Chang Cheh n’a rien à voir en style et sans être à la hauteur, pas du tout négligeable. Les deux sont vendus ensemble..

    • olivierpere dit :

      Il est vrai que Chang Cheh et King Hu sont deux cinéastes aux styles très différents !

      • inderweltsein dit :

        Pardonnez-moi le hors sujet Olivier. Mais y a-t-il un espoir pour une déprogrammation pour un hommage à Cimino ? Même si ce n’est que dans une deux ou trois semaines?

        Ca n’est pas tous les jours que l’on perd un tel géant.. Ce serait triste que cela reste sous silence.

        Mais en même temps, je comprends bien vos impératifs aussi, tant pis si ce n’est le cas!

        • olivierpere dit :

          C’est en discussion mais je ne sais pas si nous pourrons lui rendre hommage dans l’immédiat. Voyage au bout de l’enfer a été diffusé l’été dernier et ni La Porte du paradis ni L’Année du dragon ne sont disponibles dans les prochains jours. Nous y pensons en tous cas, et diffuser l’un de ces films – ou les deux – sur ARTE serait formidable.

          • inderweltsein dit :

            Merci pour votre réponse. Et comme je l’ai dit, je comprends bien tous vos impératifs, notamment de droits..

            Et puis j’aurais voulu ne pas avoir parlé trop vite en écrivant « Ce n’est pas tous les jours que l’on perd un tel géant ». C’est hélas presque chaque jour en ces heures-ci…

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