Olivier Père

Je suis un aventurier de Anthony Mann

ARTE diffuse Je suis un aventurier (The Far Country, 1954) dimanche 9 juillet à 20h50. C’est le quatrième titre et peut-être le sommet du cycle de cinq films réalisés par Anthony Mann et interprétés par James Stewart. Mais l’écart qualitatif demeure assez mince entre ces cinq westerns que l’on peut tous considérer comme des chefs-d’œuvre du genre. Je suis un aventurier est écrit par Borden Chase, grand scénariste du western à l’origine de plusieurs classiques signés Hawks, Mann ou Vidor, déjà auteur du scénario de Winchester ’73 et des Affameurs. Comme la plupart des westerns du cycle Je suis un aventurier est l’histoire d’un itinéraire au cours duquel le personnage principal va changer, et voir ses principes bouleversés par les événements et les rencontres. En 1896, le cow-boy Jeff Webster (James Stewart) doit conduire un troupeau de bovins vers l’Alaska, accompagné de son fidèle ami Ben (Walter Brennan). Lors d’une escale à Skagway le troupeau est saisi par le shérif véreux de la ville, Gannon (John McIntire). Les deux hommes passent la frontière en compagnie d’une séduisante femme d’affaires, patronne de saloon, qui avait déjà aidé Webster lors de son voyage. Mais il reviennent la nuit à Skagway pour reprendre le bétail qui leur a été volé. Le shérif Gannon et ses sbires se lancent à leurs trousses. Je suis un aventurier dresse le portrait d’un individualiste sans scrupules et au passé trouble qui va peu à peu s’humaniser et délaisser ses propres intérêts pour ceux de la communauté. Le thème de la violence traverse le western de Mann, tempéré par des notes d’humour et des personnages secondaires truculents. Le méchant du film est remarquable, sorte de shérif hors-la-loi qui contrôle une ville toute entière selon son bon désir, véritable despote et dangereux criminel sous son allure bonhomme.

James Stewart dans Je suis un aventurier de Anthony Mann

James Stewart dans Je suis un aventurier de Anthony Mann

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