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DIE KURIOSESTEN FAKTEN: NUR WENIGE TIERE ALTERN WIE DER MENSCH

Woran erkennen wir, dass ein Tier alt ist? An den Falten im Gesicht, dem grauen Haar oder den schlechten Augen – wie bei Menschen? Nicht jedem Tier steht das Alter auf die Stirn geschrieben, es zu erraten fällt deshalb schwer. Ein Grund dafür ist, dass jedes Lebewesen unterschiedlich altert. So werden nicht alle mit der Zeit schwächer, im Gegensatz zum Menschen. Hier die kuriosesten Fakten.

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  1. Die Panzerdicke der kalifornischen Gopherschildkröte nimmt im Laufe ihres Lebens zu; dadurch wird die Wahrscheinlichkeit, dass sie stirbt, immer geringer.
  2. Süßwasserpolypen, sogenannte Hydren, sind bereits nach zwei Wochen erwachsen.
  3. Ganz anders ist das beim Opossum: Nach rund 18 Monaten Lebensdauer altern die Tiere rasant, wie der US-Forscher Steven Austad von der University of Alabama in einer Studie feststellte. Die Beuteltiere bekommen kahle Stellen im Fell, trübe Augen und Gelenkprobleme. Der Grund: erhöhtes Stresslevel durch Fressfeinde.
  4. Je größer ein Tier ist, desto weniger Fressfeinde hat es und desto länger lebt es. Der gigantische Blauwal kann so über 100 Jahre alt werden, und auch die Riesenschildkröte auf den Seychellen erreicht bis zu 250 Jahre.
  5. Dass große Tiere generell älter werden, hängt zudem mit ihrem Stoffwechsel zusammen: Ihre Herzfrequenz ist langsamer, der Energieaufwand geringer.
  6. In 70 Jahren Lebenszeit nutzen Elefanten fünf Sätze Zähne ab – so lange, bis sie nicht mehr fressen können und verhungern.
  7. Bonobos leiden im Alter an Weitsichtigkeit.
  8. Vögeln sieht man ihr Alter nicht an; bis zu ihrem Tod verändern sie sich optisch kaum.

Karoline Nuckel

ARTE Highlight: Blick in die Forschung – Tierisch alt!

In den fünf Folgen der Dokureihe werden 27 Tierarten exemplarisch vorgestellt. Dabei rückt je ein Aspekt des Alterns in den Fokus: Langlebigkeit, Reproduktion, sozialer Status, Weisheit und der Tod.

Dokureihe

ab Montag, 2. Oktober, 18.35 Uhr

Bis 1. November online verfügbar.

Kategorien: Oktober 2017