Taking Sides - Le cas Furtwängler

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Jusqu’à quel point le chef d’orchestre Wilhelm Furtwängler s’est-il compromis avec les nazis ? Adaptant une pièce à succès, Istvan Szabo élabore un face-à-face magistral entre Harvey Keitel et Stellan Skarsgard. 

Au lendemain de sa capitulation, l’Allemagne vaincue est soumise à un vaste processus de "dénazification" mené par les Alliés. Dans un Berlin en ruine, le major américain Steve Arnold, flanqué d'un officier de liaison et d'une secrétaire aussi mélomane que lui est inculte en la matière, se voit chargé d'enquêter sur le cas épineux de Wilhelm Furtwängler : le prestigieux chef d'orchestre, alors à la tête du Philharmonique de Berlin, est soupçonné de compromissions vis-à-vis du pouvoir hitlérien et provisoirement suspendu de ses fonctions. Quelle a été la vraie nature de son rapport avec le régime, entre 1933 et la fin de la guerre ? S’il n’a jamais montré de sympathie claire à l’égard du parti nazi, le maestro a refusé de quitter l'Allemagne, à la différence de nombre de ses pairs, continuant à diriger des concerts, dont certains devant des parterres de dignitaires du Reich – et notamment, en 1942, pour l’anniversaire de Hitler… Soumis à l'interrogatoire musclé de cet Américain fruste et pragmatique, Furtwängler peine à faire valoir l’argument clé dont découle sa posture de "résistant de l'intérieur" : l’indépendance absolue de l’art vis-à-vis de la politique. 
 
Responsabilité de l'artiste 
Comment juger l'attitude de ceux qui, à l'instar du chef d'orchestre, ont accepté de rester socialement haut placés dans un régime criminel ? S'ils ont agi par peur, par lâcheté ou même par simple opportunisme, méritent-ils pour autant d'être condamnés ? Le cas Furtwängler est d'autant plus complexe que, grâce à sa position, le maestro aida de nombreux musiciens juifs à fuir le pays... Adapté d’une pièce à succès (À torts et à raisons de Ronald Harwood), elle-même tirée de faits réels, ce face-à-face magistralement interprété par Harvey Keitel et Stellan Skarsgård, en incarnations respectives du matérialisme américain et de l’idéalisme germanique, soulève l’épineuse question de la responsabilité de l’artiste face à la morale et à l’histoire. 

Avec

  • Harvey Keitel (Major Steve Arnold)

  • Moritz Bleibtreu (Lieutenant David Wills)

  • Stellan Skarsgård (Wilhelm Furtwängler)

  • Birgit Minichmayr (Emmi Straube)

  • Ulrich Tukur (Helmuth Rode)

  • Hanns Zischler (Rudolf Werner)

  • Armin Rohde (Schlee)

Réalisation

István Szabó

Scénario

Ronald Harwood

Auteur.e

Ronald Harwood

Production

  • Little Big Bear Filmproduktion

  • Paladin Production

Producteur/-trice

Yves Pasquier

Image

Lajos Koltai

Montage

Sylvie Landra

Musique

Ulrich Trimborn

Pays

  • Allemagne

  • France

  • Royaume-Uni

Année

2001

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