La rue rouge

Un humble caissier, peintre amateur, se ronge d’ennui quand il s’éprend d’une jeune femme qui l’entraîne dans une dérive mortifère... Fritz Lang livre une version très noire de "La chienne" de Jean Renoir, avec Joan Bennett et Edward G. Robinson.

Caissier et employé modèle, Chris Cross a depuis longtemps renoncé à son rêve de devenir artiste. Marié à une veuve acariâtre qui le maltraite, le quadragénaire, en proie à une crise existentielle, ne s’échappe de son austère quotidien qu’à ses heures perdues, dans la peinture naïve. Un soir, dans la rue, il porte secours à une jeune femme, Kitty March, qu’il croit sauver de l’agression d’un inconnu – il s’agit en réalité de son petit ami. Ce dernier, escroc sans scrupules, persuade bientôt Kitty d’extorquer de l’argent à Chris, qui, subjugué par elle, est bientôt entraîné dans une descente aux enfers.

Infernale spirale
Un an après La femme au portrait, Fritz Lang reprend, dans cette version américaine de La chienne de Jean Renoir, les thèmes de la manipulation et de la dérive mortifère qui lui sont chers. Honnête caissier déjà condamné à l’enfer d’une vie conjugale sans amour, sous le regard du premier mari de son épouse qui le toise dans un portrait au mur, Chris, aveuglé par sa passion, ignore avec obstination tous les signaux d’alerte de la sombre impasse dans laquelle il s’enfonce. En proie à son fantasme, lueur vacillante de vie dans son quotidien monotone, il préfère se fier aux mensonges qui le nourrissent, tout comme Kitty, coupable de travestir la réalité mais elle aussi victime, quand elle veut croire aux boniments cruels de son amant. Dans ce jeu de dupes et de faux-semblants, la jeune femme, qui se prétend actrice, s’adjuge la paternité des toiles de Chris et de son discours sur l’art. Mais si la fiction facilite un temps la vie de chacun, y compris l’argument de galeristes en quête de nouveaux talents, elle précipite aussi la mort dans une spirale infernale sans espoir de rédemption. Avec une Joan Bennett redoutable de duplicité et un magistral Edward G. Robinson en antihéros pathétique rongé de culpabilité, un film noir empreint de désenchantement social.

Réalisation

Fritz Lang

Scénario

Dudley Nichols

Production

  • Fritz Lang Productions

  • Diana Production Company

  • Walter Wanger Productions

Producteur/-trice

Fritz Lang

Image

Milton Krasner

Montage

Arthur Hilton

Musique

Hans J. Salter

Avec

  • Edward G. Robinson (Christopher Cross)

  • Joan Bennett (Kitty March)

  • Dan Duryea (Johnny Prince)

  • Margaret Lindsay (Millie Ray)

  • Rosalind Ivan (Adele Cross)

  • Jess Barker (Damon Janeway)

Auteur.e

  • Georges de La Fouchardière

  • André Mouezy-Eon

Pays

Etats-Unis

Année

1945

Durée

98 min

Disponible

Du 28/01/2024 au 27/04/2024

Genre

Cinéma

Versions

  • Sous-titres
  • Version originale

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