"Be Water!" - L'histoire de Bruce Lee

97 min

Disponible jusqu'au 31/10/2024

  • Sous-titrage malentendant
  • Version française

Première star d’origine asiatique à s’être imposée en Occident, Bruce Lee (1940-1973) s'est battu pour briser les préjugés racistes en Amérique. Vie et mort d’une météorite, qui a popularisé le kung-fu, objet cinématographique et chorégraphie spirituelle.  

Une vitesse d’exécution surnaturelle et une motivation aiguillonnée par l’adversité... : Bruce Lee a passé sa courte vie à combattre. Mais plus encore que ses ennemis de fiction, il lui aura fallu vaincre les préjugés tenaces d’une Amérique raciste. C’est en 1959, à 19 ans, qu’il est envoyé aux États-Unis, avec 100 dollars en poche, par sa famille soucieuse de l’éloigner des gangs de Hongkong. Ce fils d'un acteur de l'Opéra de Canton, qui a tourné dès l’enfance dans des films, ne tarde pas à trouver sa voie et fonde une école de jeet kune do, un art martial qu’il invente en synthétisant d’autres disciplines. Ses aptitudes physiques et son charisme sont remarqués par le réseau ABC, qui l’engage pour la série Le frelon vert, où il joue Kato, un combattant du crime. Mais en dépit de ses performances et de sa réputation de surdoué du kung-fu, Bruce Lee n’obtient plus de rôles marquants et s'en retourne à Hongkong, en 1971, pour donner une nouvelle envergure à ses rêves de cinéma. Alors que Big Boss, La fureur de vaincre, La fureur du dragon et Opération dragon le consacrent en deux ans, il n’aura pas le temps de profiter de la gloire : à 32 ans, il succombe à un œdème cérébral, à la stupeur générale.  

Abattre les barrières  
L’Amérique des sixties n’était pas prête. Si, avec son éclatante cinégénie, Bruce Lee crevait l’écran à chacune de ses apparitions, Hollywood lui a refusé le haut de l’affiche, en écho à la rudesse d'un pays qui considérait les Asiatiques comme une population de seconde zone. Sur les plateaux de cinéma comme de télévision, les grands rôles orientaux étaient alors tenus par des Blancs grimés, tel David Carradine dans la série Kung Fu, pourtant imaginée par... Bruce Lee. Le rêve de celui qui était né à San Francisco lors d'une tournée de ses parents consistait à abattre les barrières (avec les poings si nécessaire) et à augmenter la visibilité de ses frères chinois. Composé de rares archives et nourri des témoignages de sa veuve, Linda Lee Cadwell, de sa fille Shannon et de témoins issus du cinéma, ce film raconte l’histoire d’un homme à l’énergie inépuisable, en avance sur son temps, mais pris en étau entre deux cultures. "Be water" ("Sois comme l'eau"), à la fois douce et puissante : s’il n’a eu de cesse, à l’instar de ses maîtres spirituels, d’enseigner l’art du détachement et de l’adaptation, tel un mantra, Bruce Lee aura réussi à laisser une empreinte indélébile sur son époque.

Réalisation

Bao Nguyen

Pays

Etats-Unis

Année

2020

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