Léon Trotsky - Un homme à abattre

En août 1940, Léon Trotsky, devenu l’ennemi juré de Staline, est assassiné à Mexico par l’Espagnol Ramón Mercader. Dans un documentaire à la mécanique de thriller, retour sur cette incroyable opération commanditée directement par Staline.

Minutieusement préparée, la mission porte le drôle de nom d’opération "Canard". Depuis que Staline a décidé, en 1936, d’éliminer Trotski, l’officier du NKVD Pavel Soudoplatov n’a pas ménagé sa peine. Chef de l’administration des missions spéciales en charge des sabotages, enlèvements ou assassinats, il a choisi pour accomplir la besogne un jeune communiste espagnol : Ramón Mercader. Combattant de la guerre d’Espagne, ce dernier est recruté en 1937 par l’intermédiaire de sa mère, elle-même agente du NKVD. Déchu de sa nationalité en 1929, Trotski mène depuis une vie d’exilé. Successivement expulsé de Turquie, de Norvège et de France, le fondateur de l’Armée rouge et de la IVe Internationale vient juste de trouver refuge au Mexique, seul pays à lui avoir accordé l’asile politique. Après son accueil à Mexico dans la "maison bleue" du couple de peintres Diego Rivera-Frida Kahlo, une brouille avec son hôte – ce dernier n’a pas apprécié sa brève liaison avec Frida – le contraint à déménager au début de l’année 1939. Avec sa femme, Natalia, et Sieva, leur unique petit-fils – aucun de ses quatre enfants n’a survécu au régime stalinien –, Trotski poursuit ses activités révolutionnaires dans une villa du quartier de Coyoacán. C’est là, le 20 août 1940, que Ramón Mercader lui fracasse le crâne avec un piolet. 

Patients stratagèmes 
Quelles ont été les grandes étapes de l’opération orchestrée par le NKVD pour éliminer Trotski ? Comment Ramón Mercader a-t-il été recruté et formé ? Par quels patients stratagèmes est-il parvenu à devenir l’un des familiers du révolutionnaire en exil ? Pour répondre à ces questions, Marie Brunet-Debaines (Antoine de Saint-Exupéry – Le dernier romantique, John Huston, une âme libre) nous entraîne dans un véritable thriller historique, nourri d’images tournées dans le Mexico d’aujourd’hui, d’archives choisies et de scènes de fiction. Son film s’appuie sur une solide documentation, puisée, entre autres, dans les souvenirs publiés par Jean van Heijenoort, secrétaire et traducteur de Trotski de 1932 à 1939. Cette enquête haletante éclaire aussi les dernières années, intimes et politiques, de l’un des artisans majeurs de la révolution bolchevik, qui paya de sa vie son opposition à Staline. 

Réalisation

  • Elin Kirschfink

  • Marie Brunet-Debaines

Pays

Belgique

Année

2022

Vous pourriez aimer aussi

Regarder Propagande russe : le best of 2023 Masha on Russia 10 min Voir le programme

Propagande russe : le best of 2023

Masha on Russia

Regarder Tracks East Système Poutine : sans moi ! 30 min Voir le programme

Tracks East

Système Poutine : sans moi !

Regarder ARTE Journal (19/02/2024) Des Palestiniens à la Cour internationale de justice / Contrer l'extrême-droite Dernier jour 25 min Voir le programme

Dernier jour

ARTE Journal (19/02/2024)

Des Palestiniens à la Cour internationale de justice / Contrer l'extrême-droite

Regarder Tragédie sur le Nanga Parbat 81 min Voir le programme

Tragédie sur le Nanga Parbat

Regarder L'incontournable monsieur Kissinger 90 min Voir le programme

L'incontournable monsieur Kissinger

Regarder Duels d'Histoire Marie-Antoinette vs Maximilien Robespierre 12 min Voir le programme

Duels d'Histoire

Marie-Antoinette vs Maximilien Robespierre

Les vidéos les plus vues sur ARTE

Regarder Chocolat 112 min Voir le programme

Chocolat

Regarder Karambolage Le Rhönrad / Poussins / Salon de l'agriculture 11 min Voir le programme

Karambolage

Le Rhönrad / Poussins / Salon de l'agriculture

Regarder ARTE Reportage Ukraine : un rêve de Crimée / Maroc : l’hiver d’après 52 min Voir le programme

ARTE Reportage

Ukraine : un rêve de Crimée / Maroc : l’hiver d’après

Regarder ARTE Regards Une station balnéaire bulgare dans la guerre 33 min Voir le programme

ARTE Regards

Une station balnéaire bulgare dans la guerre

Regarder La santé des femmes - De l'ignorance à la reconnaissance 53 min Voir le programme

La santé des femmes - De l'ignorance à la reconnaissance

Regarder Un billet de train pour le Vietnam 53 min Voir le programme

Un billet de train pour le Vietnam