Les chemins de la haute ville

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Dans l’Angleterre de la fin des années 1940, un jeune arriviste se débat entre un projet de riche mariage et une relation adultère passionnée... Jack Clayton ("Les innocents") signe en 1959 ce bouleversant mélodrame social, marqué par la performance oscarisée de Simone Signoret.

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, un fils d’ouvrier, Joe Lampton, s’installe dans une cité industrielle du Yorkshire dont il rêve de conquérir les hauteurs, chasse gardée des familles fortunées. Par le biais d’un club de théâtre amateur, il fait la connaissance de Susan Brown, fille unique de l’homme le plus prospère de la ville, sur laquelle il jette son dévolu. Mais ses projets sont bouleversés par sa liaison avec Alice Aisgill, une Française de dix ans son aînée, mariée à un notable du cru. Pris en étau entre ses sentiments et ses désirs d’ascension sociale, Joe se heurte à l’hostilité des parents de Susan et à la colère de l’époux trompé d’Alice…

"Jeunes gens en colère"
Adaptant un roman de John Braine, figure du mouvement littéraire des "Angry Young Men" (les "Jeunes gens en colère", qui ont secoué l’Angleterre des années 1950 avec leurs œuvres réalistes et contestataires), Jack Clayton tisse un mélodrame social aux puissants accents naturalistes. Autour du thème classique de l’amour sacrifié sur l’autel de la fortune, le réalisateur (Les innocents, Gatsby le magnifique) capte avec une remarquable finesse psychologique l’évolution du jeune Joe (Laurence Harvey), arriviste sans scrupules dont la carapace se fendille sous le tendre regard de Simone Signoret. La composition de la Française, aussi vibrante que vulnérable, a été couronnée par un Oscar et un prix d’interprétation à Cannes.


  • Réalisation :
    • Jack Clayton
  • Scénario :
    • Neil Paterson
  • Production :
    • Romulus Films
    • Remus
  • Producteur/-trice :
    • James Woolf
    • John Woolf
  • Image :
    • Freddie Francis
  • Montage :
    • Ralph Kemplen
  • Musique :
    • Mario Nascimbene
  • Avec :
    • Simone Signoret (Alice Aisgill)
    • Laurence Harvey (Joe Lampton)
    • Heather Sears (Susan Brown)
    • Allan Cuthbertson (George Aisgill)
    • Donald Wolfit (Mister Brown)
    • Hermione Baddeley (Elspeth)
  • Auteur :
    • John Braine
  • Pays :
    • Royaume-Uni
  • Année :
    • 1959