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Pédagogique et pleine de souffle, la chronique des manifestations historiques menées par Martin Luther King en Alabama, en mars 1965, pour obtenir le droit de vote des Afro-Américains.

10 décembre 1964. Au lendemain de la marche sur Washington, Martin Luther King devient à Oslo le plus jeune lauréat du prix Nobel de la paix. 7 mars 1965. Un cortège pacifique de quelque 600 activistes des droits civiques tente de traverser le pont Edmund Pettus de Selma, en Alabama, afin d'entamer une marche de 80 kilomètres jusqu'à Montgomery, la capitale de l'État. Ils veulent réclamer au gouverneur George Wallace, ouvertement raciste et ségrégationniste, l'application effective du droit de vote pour les Afro-Américains. Car à Selma, moins de 1 % d'entre eux, soit 130 sur 15 000 personnes, ont réussi à s'inscrire sur une liste électorale – un déni de justice emblématique d'une réalité à l'œuvre dans tout le Sud, et au-delà. La répression policière, extrêmement violente, fait dix-sept blessés graves, dont un député, parmi les manifestants.

Ambition
En 2014, pour son troisième long métrage, la réalisatrice afro-américaine Ava DuVernay commémore les marches qui ont permis cinquante ans plus tôt à Martin Luther King d'arracher une loi décisive sur le droit de vote au président Lyndon B. Johnson. Acclamée quasi unanimement en son pays, cette fresque chorale pleine de souffle est venue rappeler, en plein essor du mouvement Black Lives Matter, sur quel fond historique et idéologique reposent la discrimination et la violence policière à l'encontre des Noirs aux États-Unis. Coproduit par la star du petit écran Oprah Winfrey (qui fait une apparition en citoyenne bafouée), le film restitue avec pédagogie l'essentiel des enjeux et du contexte politiques, sans sacrifier pour autant ni la complexité des faits ni la puissance narrative. Grâce à des interprètes convaincants, le jeune acteur britannique David Oyelowo en tête, il met notamment en lumière, au travers d'une dizaine de figures marquantes, la passionnante diversité du mouvement des droits civiques et de l'entourage de Martin Luther King.

 


  • Réalisation :
    • Ava DuVernay
  • Scénario :
    • Paul Webb
  • Production :
    • Celador Films
    • Harpo Films
    • Plan B Entertainment
    • Cloud Eight Films
    • Pathé
  • Producteur/-trice :
    • Dede Gardner
    • Oprah Winfrey
    • Jeremy Kleiner
    • Christian Colson
  • Image :
    • Bradford Young
  • Montage :
    • Spencer Averick
  • Musique :
    • Jason Moran
  • Avec :
    • David Oyelowo (Martin Luther King)
    • Tom Wilkinson (President Lyndon B. Johnson)
    • Carmen Ejogo (Coretta Scott King)
    • Giovanni Ribisi (Lee C. White)
    • Lorraine Toussaint (Amelia Boynton)
    • Oprah Winfrey (Annie Lee Cooper)
  • Pays :
    • Etats-Unis
  • Année :
    • 2014