Égypte : les momies de compagnie

52 min
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Au sein de l’Égypte antique, les animaux, déifiés, ont fait l’objet d’un rite de momification encore méconnu. S’appuyant sur les recherches archéologiques en cours, ce documentaire en explore les mystères.

Dans l’Égypte pharaonique, les animaux occupent une place à part. Vénérés, ils sont sacrifiés afin de servir d’intermédiaires entre leurs divinités tutélaires et les hommes. D’innombrables momies animales reposent ainsi dans les tombeaux antiques. Encore peu connu, ce rite fait l’objet de recherches archéologiques internationales. En Moyenne-Égypte, Mélanie Flossmann et son équipe germano-égyptienne fouillent les couloirs labyrinthiques de la nécropole de Tounah el-Gebel, autrefois rattachée à un temple dédié à Thot, le dieu de la lune et du savoir. Des milliers d’ibis et de babouins, les animaux sacrés de la divinité, inhumés dans des urnes en terre cuite, jonchent les galeries souterraines. Les chercheurs ont découvert que certains spécimens renferment de simples amas de lin ou des dépouilles incomplètes. Les administrateurs du culte, prêtres et embaumeurs, auraient-ils trompé les pèlerins, en leur vendant à prix d’or de "fausses" momies ? Les Égyptiens avaient-ils des animaux de compagnie, comme le suggèrent les momies de chats ou de chiens retrouvées dans les tombes de jeunes enfants ?

État des lieux
Des rives du Nil à l’Institut central d’histoire de l’art de Munich, en passant par Liverpool où, en 1890, des milliers de chats embaumés, en provenance de Beni-Hassan, ont été vendus comme fertilisant, ce documentaire explore l’un des derniers mystères de l’Égypte antique, dans les pas d’archéologues spécialistes de la momification animale.


  • Réalisation :
    • Michael Gregor
  • Pays :
    • Allemagne
  • Année :
    • 2018