Zika, enquête sur une épidémie

52 min.
Disponible : 09/12/2017 au 07/02/2018
Sous-titrage malentendant
En 2015, le Brésil est le théâtre d'une terrifiante épidémie : des centaines de nouveau-nés et d'enfants à naître présentent la même malformation appelée "microcéphalie". Ce retour saisissant sur l'épidémie dévoile les arcanes de la recherche sur le virus Zika.
En l'espace de quelques mois, en 2015, le Brésil est le théâtre d'une terrifiante épidémie, qui braque sur lui l'attention internationale : des centaines de nouveau-nés et d'enfants à naître présentent la même malformation appelée "microcéphalie". L'interruption "in utero" du développement de leur cerveau, et par conséquent de leur crâne, beaucoup plus petit que la normale, les condamne à de graves troubles neurologiques. On désigne rapidement le coupable comme étant le virus Zika, identifié pour la première fois soixante-dix ans plus tôt en Ouganda. Partout dans le monde, des chercheurs en épidémiologie et virologie, mais aussi en entomologie, car le virus est transmis principalement par le moustique "Aedes aegypti", interrompent leurs travaux pour tenter de trouver une réponse au fléau qui pourrait toucher jusqu'à 20 % des femmes enceintes brésiliennes. Le coupable de ces malformations est-il bien Zika ? Si oui, comment expliquer cette toxicité spectaculaire jamais constatée jusqu'alors ? Combien de temps faudra-t-il pour trouver un vaccin ?

Course contre la montre
Deux ans après la flambée de l'épidémie et son reflux encore largement inexpliqué, ce documentaire dévoile la manière dont les chercheurs concernés ont travaillé sur un scénario dont ils redoutent aujourd'hui la répétition en Afrique. Ses auteurs ont eu accès à ceux qui ont permis des avancées décisives au plus fort de l'épidémie, notamment en certifiant que la microcéphalie était bien causée par le virus, à partir de cerveaux fœtaux fabriqués en laboratoire. Des jeunes mères d'enfants malformés aux techniques de pointe mises en œuvre contre "Aedes aegypti" (notamment, au Brésil, avec l'introduction d'un moustique transgénique dans les faubourgs urbains où il pullule), l'enquête analyse l'alarmant phénomène Zika dans toutes ses dimensions. Avec, en filigrane, une question qui taraude les scientifiques engagés dans une course contre la montre : où, quand et comment va-t-il frapper à nouveau ?

Générique

Réalisation :

Malcolm Clark

Pays :

France

Année :

2017