Sue, dinosaure n° 13

extrait (2 min)
Disponible le 31/10
Disponible en direct : oui
Prochaine diffusion le mercredi 31 octobre à 09h25
Version française

Découvert en 1990 dans le Dakota du Sud, le fossile exceptionnel d’un tyrannosaure baptisé "Sue" s’est retrouvé au coeur d’une longue bataille judiciaire afin d'en déterminer le propriétaire. Retour sur cette incroyable affaire qui met ainsi en évidence les enjeux majeurs des grandes découvertes paléontologiques.

C’était la découverte de leur vie : le 12 août 1990, les paléontologues Sue Hendrickson, Peter Larson et leur équipe mettaient au jour, en plein cœur de l’aride parc national des Badlands, dans le Dakota du Sud, le squelette du Tyrannosaurus rex le plus grand et le plus complet jamais exhumé. Les chercheurs transportent alors jusque dans leur laboratoire le fossile de 65 millions d’années, qu’ils baptisent "Sue", avant d’entamer de délicats travaux de recherche et de reconstitution.

Intimidation
Peu de temps après, à leur grande surprise, le FBI et la garde nationale américaine se saisissent du tyrannosaure, qui se retrouve alors au cœur d’une bataille judiciaire acharnée visant à en déterminer le propriétaire. Le possesseur du terrain, le gouvernement américain, la communauté Sioux, d’importants musées et même des paléontologues rivaux s’opposent dans ce qui s’apparente à un combat de David contre Goliath. Pendant près de dix ans, l’équipe responsable de la découverte devra lutter contre les tentatives d’intimidation de l’État fédéral, dans un imbroglio judiciaire surréaliste. Le documentaire retrace l’histoire abracadabrante de ce célèbre dinosaure, aujourd’hui exposé au Musée Field d'Histoire naturelle de Chicago, et dévoile la multitude d’intérêts qui peuvent entrer en jeu lors de découvertes paléontologiques d’une telle ampleur.


Réalisation :

Todd Miller

Pays :

Allemagne

Année :

2014