À la recherche de Vivian Maier

81 min
Disponible du 26/08/2018 au 02/09/2018
Disponible en direct : oui
Sous-titrage malentendantVersion française

John Maloof raconte comment il a exhumé du néant l'œuvre de Vivian Maier, grande photographe de rue morte dans l'anonymat en 2009, avant de chercher à percer son mystère. Un documentaire virtuose.

Ce film impeccablement raconté et mis en scène, sorti en salles à l'été 2014, repose sur deux personnages principaux : John Maloof, petit gars sportif un tantinet obsessionnel, aux allures d'aimable geek, fils de brocanteur devenu en 2007, par la grâce d'un carton de négatif acheté 380 dollars à une vente aux enchères de Chicago, découvreur de l'une des grandes photographes américaines du XXe siècle ; et ladite photographe, Vivian Maier. Celle-ci meurt dans la pauvreté et l'anonymat, deux ans plus tard, sans que son jeune admirateur ait soupçonné son existence, laissant derrière elle plus de 150 000 clichés non développés, essentiellement pris dans la rue, dont de saisissants autoportraits, mais aussi des films, des cassettes audio… Et, comme cela nous est peu à peu révélé, de vifs souvenirs chez ceux qui l'ont connue.

Paradoxe
Narrateur et coréalisateur, John Maloof, qui s'est donné la mission, largement accomplie à ce jour, de révéler l'immense qualité de cette œuvre profuse, utilise aussi les moyens du cinéma pour découvrir celle qui en fut l’auteure. De même qu'il fut l'un des premiers (mais pas le seul, comme il va le découvrir en chemin) à réaliser des tirages de ses photos, il met au jour le paradoxe, à la fois captivant et bouleversant, de Vivian Maier. Cette femme, qui s'est aussi beaucoup photographiée elle-même, son Rolleiflex bi-objectif en bandoulière, et qui a jeté sur ses contemporains un regard intensément humain et curieux, ne s’est jamais libérée d'une indomptable solitude, en dépit du statut qui fut le sien la plus grande partie de sa vie. Nounou et gouvernante, elle vécut dans les maisons des autres, à Chicago et ailleurs, brouillant les pistes, accumulant dans ses chambres successives des monceaux de journaux, ne montrant ses photos à personne (ou presque), comme elle dissimula les secrets de son âme.

Mystère
Montré dans les plus grands festivals, primé à six reprises, À la recherche de Vivian Maier tire parti avec virtuosité d'une matière première aussi richement visuelle que romanesque. Le documentaire la confronte aux témoignages non moins savoureux de ceux qui ont connu "Viv'", "Mlle Maier" ou même, comme elle se présentait parfois, "Mme Smith". De Chicago à un petit village des Alpes françaises, dont sa mère était originaire, ces récits poignants et parfois contradictoires, émanant notamment de ses anciens employeurs et des enfants qu'elle a gardés – et parfois maltraités – composent un portrait aux multiples facettes, sans épuiser le mystère de l'œuvre et de l'artiste.


Réalisation :

John Maloof
Charlie Siskel

Pays :

Etats-Unis

Année :

2013