Les choses de la vie

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En route pour Rennes, Pierre repense aux moments tristes et heureux de sa vie... Hommage à Michel Piccoli, décédé le 12 mai dernier, avec ce drame psychologique réalisé en 1969 par Claude Sautet, dans lequel il retrouvait Romy Schneider, trois après "La voleuse".

Pierre roule vers Rennes. Il repense à sa dispute avec Hélène, qui jalouse sa vie passée avec Catherine, à l'ancienne vie qu'il avait construite : une famille, des amis, une maison à l'île de Ré… Il s'arrête en chemin, écrit une lettre de rupture qu'il n'envoie pas. Il laisse finalement un message ardent à Hélène. Au milieu d'un carrefour, une camionnette cale. Pierre perd le contrôle de sa voiture. Sa vie défile de plus belle. Plus que des souvenirs, des instants lui reviennent : une bagarre joyeuse sur le bateau, Hélène riant aux éclats serrée contre lui à vélo…

Portrait de groupe avec homme
Ce film constitue le premier jalon de l'œuvre de Claude Sautet, qui s'affirme alors comme le portraitiste de la classe moyenne française – ses bouffes, ses divorces et ses maisons de campagne –, fresque qu'il poursuivra durant deux décennies. Il entame aussi une collaboration fructueuse avec Michel Piccoli et Romy Schneider. Si le film se concentre sur le personnage de Pierre, Sautet esquisse déjà les ambiances de groupes dont il se fera bientôt une spécialité. On replonge avec nostalgie dans l'atmosphère enfumée des années 1970 et sa romantique absence de portables (avec son corollaire : les secours mettent plus de temps à venir). Période intermédiaire durant laquelle les femmes travaillent mais subissent les velléités d'hommes fragiles et irascibles. Michel Piccoli incarne avec beaucoup de charme cet amoureux un peu paumé en cavale. Au top de sa beauté, Romy Schneider lui oppose sa fragilité avec une confondante vérité. Ce couple qui tente de refaire sa vie et se heurte à son absence d'enfant et d'histoire commune reste très actuel. Admirablement montée, la célèbre scène de l'accident, montré à plusieurs vitesses et sous plusieurs angles, s'emboîte parfaitement aux bribes sensuelles de souvenirs. Dernier atout de ce road movie fondateur : Boby Lapointe, en guest, qui joue avec sa chantante faconde le conducteur de la fatale camionnette.


  • Réalisation :
    • Claude Sautet
  • Scénario :
    • Jean-Loup Dabadie
    • Claude Sautet
  • Production :
    • Lira Films
    • Sonocam
    • Fida Cinematografica
  • Producteur/-trice :
    • Raymond Danon
    • Roland Girard
    • Jean Bolvary
  • Image :
    • Jean Boffety
  • Montage :
    • Jacqueline Thiédot
  • Musique :
    • Philippe Sarde
  • Avec :
    • Romy Schneider (Hélène Haltig)
    • Michel Piccoli (Pierre Bérard)
    • Léa Massari (Catherine Bérard)
    • Gérard Lartigau (Bertrand Bérard)
    • Jean Bouise (François)
    • Boby Lapointe (Conducteur de la bétaillère)
  • Auteur :
    • Paul Guimard
  • Pays :
    • France
    • Italie
    • Suisse
  • Année :
    • 1969