Stefan Zweig, histoire d’un Européen

3 min.
Disponible : 29/11/2017 au 06/12/2017
Prochaine diffusion : mercredi 29 novembre à 22h50
Le 22 février 1942, Stefan Zweig et sa femme Lotte se donnent la mort à Petrópolis, au Brésil, où ils s'étaient exilés. Pourquoi le romancier, qui a connu un succès phénoménal de son vivant, a-t-il cédé à l'appel du vide ? Ce documentaire remonte le fil de la vie tourmentée d'un écrivain de génie, l'un des premiers à rêver d'une Europe cosmopolite et moderne.
Le 22 février 1942, après avoir écrit à leurs proches et aux autorités locales de Petrópolis, au Brésil, où ils se sont exilés, Stefan Zweig et sa femme Lotte consomment assez de barbituriques pour ne plus se réveiller. Malgré le fracas de la Seconde Guerre mondiale, le suicide de l'écrivain autrichien, dont les livres ont été brûlés quatre ans plus tôt, à Salzbourg, suscite une immense émotion. Le Brésil lui organisera des funérailles nationales. Pourquoi le romancier, nouvelliste et biographe de génie, qui a connu un succès phénoménal de son vivant, a-t-il cédé à l'appel du vide ? Pour démêler le jeu des forces obscures qui ont emporté sa vie, François Busnel et Jean-Pierre Devillers égrènent les étapes d'un parcours marqué par la recherche constante de la liberté. Ses premiers succès, qui le rendent célèbre à 30 ans, son enthousiasme pour Freud, son goût du voyage et sa passion pour le progrès technique, annonciateur, croit-il, d'une humanité meilleure... : autant d’éléments biographiques qui éclairent une personnalité complexe. Mais par-dessus tout, l'auteur d"'Amok" ou du "Joueur d'échecs" a le culte de l'amitié et exprime une foi profonde en une Europe moderne et cosmopolite.
Archéologue des passions amoureuses
Deux croyances cruellement déçues : l'Europe se déchire dès 1933 et certains des proches de l'écrivain – comme beaucoup de ses lecteurs – critiquent sa réticence à prendre publiquement parti contre les régimes nazi et soviétique. Mais si Zweig peine à s'engager, c'est qu'il préfère dans ses livres se faire l'archéologue des passions amoureuses. Meurtri, devenu en tant qu'écrivain progressiste et juif un paria en Autriche, il s'exile et ne se relèvera pas de ses désillusions. "La terreur que m'inspire l'époque croît jusqu'à la démesure", écrit-il peu avant d'en finir"." Une relecture passionnante d'une existence aussi tourmentée que son temps, et des œuvres qu'elle a brillamment produites.

Générique

Réalisation :

Jean-Pierre Devillers
François Busnel

Pays :

France

Année :

2013

Bonus et extrait

Stefan Zweig, histoire d’un Européen

2 min