Dans la chaleur de la nuit

L'officier noir Tibbs mène l'enquête dans le sud profond (et raciste) des États-Unis. Ponctué de la B.O. de Quincy Jones, un polar militant avec Sidney Poitier en policier scientifique.
État du Mississippi. En faisant sa ronde, l’officier Wood tombe sur le cadavre d’un homme. Après que celui-ci a été identifié, il se rend à la gare pour mener l’enquête et aperçoit Virgil, un homme noir, qu’il embarque. Lors de l’interrogatoire, le shérif découvre que le suspect exerce le métier de policier en Pennsylvanie, et qu’il s’agit d’un expert en homicide mieux payé que lui. Une fois libéré, Virgil accepte à contrecœur de collaborer à l’enquête…
Cocktail explosif
En 1967, trois ans après l'adoption aux États-Unis de la loi sur les droits civiques, Norman Jewison compose son film comme un précipité chimique. Plongez un Noir élégant, policier scientifique disposant d'un savoir supérieur à ses collègues, dans le bain saumâtre d'une petite ville du Sud conservatrice et raciste et observez ce qui se passe. Le résultat est un film tendu, proche de l'explosion, mais toujours sous le contrôle d'un réalisateur qui a trouvé l'équilibre entre militantisme et polar. Respectant les codes du policier, le futur auteur de "L’affaire Thomas Crown "fait de l'imperturbable Sidney Poitier un héros troublant... et donc attirant. Pourtant, comme un pied de nez cruel à l'ambition du cinéaste, ce n'est pas l'acteur-symbole qui remportera l'Oscar, mais Rod Steiger, dans le rôle du policier blanc. 

Générique

Image :

Haskell Wexler

Montage :

Hal Ashby

Musique :

Quincy Jones

Production :

The Norman Jewison-Walter Mirisch Production

Producteur/-trice :

Walter Mirisch

Réalisation :

Norman Jewison

Scénario :

Stirling Silliphant

Acteur :

Sidney Poitier
Rod Steiger
Warren Oates
Lee Grant
Larry Gates
James Patterson
William Schallert
Beah Richards
Peter Whitney
Matt Clark
Jack Teter

Auteur :

John Ball

Pays :

Etats-Unis

Année :

1967