ARTE ReportageEswatini / Afrique du Sud

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Anciennement appelé le Swaziland, l’Eswatini est gouverné depuis 1986 par le dernier monarque absolu d’Afrique. Plongé dans la misère, le pays est au bord de la rupture / Opposant à l'ANC, blanc, jeune, homosexuel et parlant zoulou : portrait de Chris Pappas, maire d’uMngeni, en Afrique du Sud.

Eswatini : au bord de la rupture 
Bordé par l’Afrique du Sud et le Mozambique, l’Eswatini est un petit pays, peu connu du reste du monde. Anciennement appelé le Swaziland, il est gouverné depuis 38 ans par le roi Mswati III, le dernier monarque absolu d’Afrique. Peuplé de 1,2 millions d’habitants, ce royaume n’a connu ni apartheid, ni guerre civile, ni conflits ethniques. Il possède, de plus, des paysages majestueux. Des atouts d’une destination de rêve… Mais en apparence seulement. En Eswatini, 70 % des habitants vivent sous le seuil de la pauvreté. 29 % sont contaminés par le virus du sida. Depuis l’explosion de l’épidémie, l’espérance de vie a chuté à 55 ans. Pour autant, ces chiffres alarmants ne semblent pas inquiéter le monarque autoritaire. Outre sa mainmise sur 60% de l’économie du pays, il siphonne chaque année 130 millions d’euros du budget national pour financer son mode de vie extravagant. Il y a trois ans, le désespoir a porté la population dans les rues. Ces manifestations pacifiques ont été réprimées de manière sanglante, faisant plus de 100 morts et 700 blessés parmi les civils. En janvier 2023, un cran supérieur a été franchi avec l’assassinat du populaire Thulani Maseko, prodémocrate et avocat des droits de l’homme. Depuis, censure, règlements de comptes, élimination de civils et d’opposants se multiplient. Les partis politiques sont interdits. La répression pousse les adversaires à l’exil, principalement vers l’Afrique du Sud voisine. Pourtant, certains ont décidé de braver ce climat de terreur comme la principale opposante du pays, Tanele, la femme de l’avocat assassiné ou des survivants des manifestations de 2021. Beaucoup y ont perdu un proche. D’autres persistent à se battre depuis l’intérieur même du pays et s’organisent pour promouvoir des réformes démocratiques. Ils sont membres de l’Église, jeunes étudiants, agriculteurs expropriés arbitrairement.  
L’Eswatini, un royaume au bord de la rupture ?

Afrique du Sud : un maire pas comme les autres 
Un îlot de résistance dans le bastion de l’ANC : uMngeni, la municipalité que dirige Chris Pappas depuis un an et demi, au Kwazulu Natal, en Afrique du Sud. Élu en novembre 2021 à la tête d’uMngeni, Chris Pappas, jeune homme blanc de 31 ans, est le seul maire d’opposition au Kwazulu Natal, la province sud-africaine dirigée par l’ANC. Membre de l’Alliance démocratique, Mayor Pappas comme tout le monde l’appelle, a réussi à s’imposer dans une municipalité où les trois quarts des habitants sont noirs et parlent zoulou. Une langue qu’il maitrise d’ailleurs lui aussi parfaitement. Avec son premier adjoint, Sandile Mnikathi, 28 ans, ils avaient promis pendant leur campagne de redresser les finances et de diriger la mairie en toute transparence. Selon ses partisans, Chris Pappas représente l’avenir du pays et l’espoir de tourner la page de l’ANC et de son système corrompu. Les élections générales de 2024 s’annoncent décisives pour ce parti et pour toute l’Afrique du Sud.

Pays

France

Année

2024

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