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EXTRAIT samedi 08 octobre à 20h00 (43 min)

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Bird Island, le paradis des oiseaux dans l'Antarctique

samedi 08 octobre à 20h00 (43 min)

Rediffusion samedi 15.10 à 9h30

Bird Island est un refuge très prisé pour les oiseaux de mer qui viennent y pondre leurs oeufs. Or ce paradis subantarctique est fortement menacé par les rats. Des chercheurs britanniques, installés à l'année sur l'îlot, ont mis en place une vaste opération de sauvetage. Vont-ils réussir leur mission avant que les conditions climatiques ne se dégradent considérablement ?

Des centaines de milliers de pingouins et d'albatros font leurs nids sur Bird Island, face aux côtes de la Géorgie du Sud. Sur cet îlot subantarctique, où peu d'humains sont autorisés à séjourner, huit chercheurs du British Antarctic Survey mènent une vie monacale sans Internet, ni médecin ni boulanger, dans une station à 1 400 kilomètres du port le plus proche. Le ravitaillement n'arrive par bateau que deux fois l'an. Pour ces huit femmes et hommes en mission scientifique, c'est le rêve d'une vie. Presque aucun autre lieu sur la planète n'offre de meilleures conditions pour observer les oiseaux de mer. Un privilège pour lequel ils sont prêts à endurer neige, tempêtes et isolement. Cette réserve naturelle a pourtant été menacée. Car les chasseurs de phoques et de baleines, qui ont pillé la faune de la Géorgie du Sud, ont probablement aussi laissé se faufiler des rats dans leurs bagages. Sans ces rongeurs qui dévorent les oeufs, on estime qu'il y aurait ici quatre-vingt-dix millions d'animaux sauvages en plus. Après la plus grande entreprise de dératisation de tous les temps, les biologistes tentent aujourd'hui de recréer l'état originel de l'île, antérieur à l'arrivée des rats. Parviendront-ils à terminer leur opération de sauvetage avant l'arrivée de l'hiver ?

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Réalisation:  Ines Possemeyer