La conquête du ciel

La conquête du ciel

jeudi 04 août à 16h25 (53 min)

La conquête du ciel

L'énigme du premier vol motorisé

jeudi 04 août à 16h25 (53 min)

Qui fut le véritable pionnier de l'aviation motorisée ? Le nom des frères Wright est resté dans l'histoire, mais ils auraient volé la vedette à un certain Gustav Weißkopf, un ingénieur bavarois émigré aux États-Unis...

Il y a un peu plus d'un siècle, l'apparition du vol motorisé révolutionnait l'histoire des transports. Mais qui en furent les véritables pionniers ? D'après tous les livres d'histoire, ce sont les frères Orville et Wilbur Wright qui s'élancèrent pour la première fois à bord de leur "flyer" en 1903. Cette version a pourtant été contestée : la primeur pourrait en réalité revenir à un ingénieur bavarois émigré aux États-Unis, Gustav Weißkopf. Une thèse que soutint dès les années 1930 la journaliste Stella Randolph, s'appuyant sur des recherches intensives et des témoignages d'époque - ce qui lui vaudra de se mettre à dos la famille Wright. Quel crédit faut-il accorder aux dires des témoins oculaires, d'après lesquels Weißkopf aurait réalisé son premier vol deux ans avant les illustres frères, à bord d'un incroyable engin volant aux allures d'oiseau ? Les Wright auraient-ils volontairement minimisé son rôle dans l'histoire de l'aviation - ou pire, auraient-ils pratiqué à son encontre de l'espionnage industriel ? Grâce notamment à l'historien et pilote John Brown, le documentaire tente de percer cette épineuse énigme, qui nous emmène des États-Unis jusqu'en Allemagne.

Réalisation:  Tilman Remme