Fantômes des grands fonds

Requins des profondeurs

dimanche 14 août à 11h40 (43 min)

Déjà diffusé lundi 25.07 à 16h35

Lors de leurs plongées avec des robots sous-marins dans les abysses du Pacifique, des chercheurs s'efforcent d'observer des espèces peu connues : les requins des profondeurs. Ils découvrent le requin lézard, dont l'existence remonte à 380 millions d'années, le requin dormeur, le requin lutin et l'énigmatique requin grande gueule, ou "megamouth", long d'environ six mètres.

Après avoir réussi à filmer pour la première fois dans son environnement naturel le fameux calamar géant, les biologistes marins japonais Yoshihiro Fujiwara et Sho Tanaka s'efforcent cette fois de traquer avec leurs caméras d'autres espèces encore peu connues, celles des requins des profondeurs. Pour cette expérience inédite, les chercheurs se servent tout d'abord d'un appât : un jeune cachalot qui s'était échoué il y a des années sur une plage et qu'ils avaient entièrement congelé. Ils l'immergent après l'avoir lesté d'un bloc de béton - et le dispositif fonctionne à merveille. Un impressionnant requin griset se charge bientôt de dépecer la charogne afin d'approvisionner, une semaine durant, une armada de congénères peuplant ces sombres abysses.

Lors de leurs plongées avec des robots sous-marins, les chercheurs rencontrent ensuite le très vénérable requin lézard, dont l'existence remonte à 380 millions d'années. L'équipe de plongeurs découvre aussi le requin dormeur et le Dalatias licha ; quant au requin lutin, avec sa tête bizarre et sa mâchoire protractile, il mérite sans conteste le titre de monstre sous-marin... Surtout, on réussit à filmer pour la première fois l'énigmatique requin grande gueule, ou megamouth. Seuls quelques individus de cette espèce géante, découverte en 1976, avaient pu être identifiés jusqu'à ce jour. Long d'environ six mètres, armé d'une gueule large d'un mètre, ce colosse se nourrit principalement de crevettes et de krill. La rencontre avec ce spécimen constitue l'apogée de l'expédition.

Réalisation:  Yoshio Yuki