Les chars des pharaons

Une révolution du Nouvel Empire

samedi 07 septembre à 20h50 (53 min)

Rediffusion dimanche 08.09 à 14h30
Rediffusion mercredi 11.09 à 16h25
Rediffusion lundi 16.09 à 16h25
Rediffusion samedi 21.09 à 16h45
Rediffusion mercredi 09.10 à 16h25

Sans leurs innovants chars de combat, les pharaons auraient-ils été en mesure d'imposer leur suprématie militaire sur le monde antique ? Une équipe scientifique mène l'enquête en s'appuyant sur la construction de deux répliques.

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Des illustrations retrouvées sur les murs de tombeaux et de temples égyptiens, datant d’il y a 3 600 ans, montrent des pharaons au combat, s’élançant fièrement dans la bataille sur des chars tirés par des chevaux. Selon certains historiens, l’apparition de ce véhicule, qui s’apparente à une véritable révolution technologique, aurait permis aux rois d’Égypte de multiplier les conquêtes et de consolider les frontières du Nouvel Empire. En quoi ces chars étaient-ils si originaux ? Quelle vitesse pouvaient-ils atteindre et dans quelle mesure étaient-ils maniables ? Ont-ils réellement joué un rôle décisif dans la stratégie expansionniste des pharaons ?

Défi scientifique

C’est pour tenter d’élucider ces énigmes qu’une équipe d’archéologues, d’ingénieurs, de menuisiers et de dresseurs de chevaux a entrepris la construction de deux répliques de chars égyptiens : le premier véhicule, léger, est inspiré des modèles observés dans le tombeau de Toutankhamon ; le second, plus lourd et à la décoration élaborée, correspond à la description du char utilisé par Touthmôsis III lors de la bataille de Megiddo. Roues à rayons, ressorts, amortisseurs, barres antiroulis, rétroviseurs de forme convexe, toute l’architecture a été étudiée à la loupe et reconstituée. Après plusieurs mois d’efforts, l’équipe est prête à lancer les chars à pleine vitesse dans le désert…

Des illustrations retrouvées sur les murs de tombeaux et de temples égyptiens, datant d’il y a 3 600 ans, montrent des pharaons au combat, s’élançant fièrement dans la bataille sur des chars tirés par des chevaux. Selon certains historiens, l’apparition de ce véhicule, qui s’apparente à une véritable révolution technologique, aurait permis aux rois d’Égypte de multiplier les conquêtes et de consolider les frontières du Nouvel Empire. En quoi ces chars étaient-ils si originaux ? Quelle vitesse pouvaient-ils atteindre et dans quelle mesure étaient-ils maniables ? Ont-ils réellement joué un rôle décisif dans la stratégie expansionniste des pharaons ?

Défi scientifique

C’est pour tenter d’élucider ces énigmes qu’une équipe d’archéologues, d’ingénieurs, de menuisiers et de dresseurs de chevaux a entrepris la construction de deux répliques de chars égyptiens : le premier véhicule, léger, est inspiré des modèles observés dans le tombeau de Toutankhamon ; le second, plus lourd et à la décoration élaborée, correspond à la description du char utilisé par Touthmôsis III lors de la bataille de Megiddo. Roues à rayons, ressorts, amortisseurs, barres antiroulis, rétroviseurs de forme convexe, toute l’architecture a été étudiée à la loupe et reconstituée. Après plusieurs mois d’efforts, l’équipe est prête à lancer les chars à pleine vitesse dans le désert…

Réalisation: Martin O'Collins