1783, le premier vol de l'homme

samedi 12 décembre 2015 à 21h40 (54 min)

Déjà diffusé dimanche 13.12.2015 à 15h10

Un descendant des frères Montgolfier tente de rééditer le premier vol de l'histoire de l'humanité avec une réplique du ballon conçu au XVIIIe siècle par ces pionniers de la conquête de l'air.

Le 21 novembre 1783 à Paris, un ballon conçu par les frères Montgolfier avec, à son bord, Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes, s'élève dans les airs devant une foule de spectateurs médusés. L'un des plus vieux rêves de l'humanité vient de se réaliser : pour la première fois, l'homme peut voler. Pour rééditer l'exploit des pionniers de la conquête de l'air, une équipe d'aérostiers passionnés, menée par un de leurs descendants, Guillaume de Montgolfier, s'est lancé le défi de reconstruire une réplique de leur premier ballon et de le faire voler dans les conditions de l'époque.

Course aux records

Problèmes techniques, demande d'autorisation de vol... : au fil des espoirs et des désillusions de ces aérostiers chevronnés, le documentaire suit la reconstruction du ballon à air chaud original des frères Montgolfier. Un chantier extraordinaire et  inédit, dont les étapes nous font revivre les émois et les découvertes technologiques de ces premiers vols. L'occasion de revenir sur la course aux records et à l'innovation qui a vu alors s'affronter en l'espace de quelques semaines inventeurs et aérostiers. Car dix jours après ce vol parisien, le ballon à hydrogène de Jacques Alexandre Charles, grand rival des Montgolfier, rééditera l'exploit. Et quelques mois plus tard, l'Anglo-américain John Jeffries et le Français Jean-Pierre Blanchard réaliseront la première traversée de la Manche par les airs.

Réalisation:  Stéphane Bégoin