Secrets de plantes

L'arabette, le Meccano génétique

vendredi 06 décembre à 18h15 (44 min)

Rediffusion mardi 10.12 à 10h30
Rediffusion samedi 21.12 à 7h20

Enquête sur une petite herbe folle devenue la plante incontournable de la recherche en génétique.

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Difficile d’imaginer qu’on traverse la planète pour une herbe invisible, sans beauté particulière, sans valeur marchande… C’est pourtant ce que font certains chercheurs. L’un d’eux, généticien à l’INRA, nous entraîne dans les montagnes du Kirghizistan dans sa quête éperdue d’arabettes. Mais il y a une vraie raison à cela : Cette petite herbe folle, ignorée durant des siècles, est devenue en quelques années la plante incontournable de la recherche en génétique. Elle a été choisie comme « organisme modèle ». Dès lors, dans les laboratoires du monde entier, l’arabette est cultivée, étudiée, clonée, modifiée, pour tenter de percer les mystères de la vie : les mécanismes de l’ADN, la fonction des gènes… Bien innocemment, l’arabette permet l’émergence d’enjeux considérables : « passerelles » entre le végétal et l’humain, brevetage du vivant, organismes génétiquement modifiés, révolutions dans l’agro-industrie… autant de nouveaux domaines qui font débat sur la planète entière.

Difficile d’imaginer qu’on traverse la planète pour une herbe invisible, sans beauté particulière, sans valeur marchande… C’est pourtant ce que font certains chercheurs. L’un d’eux, généticien à l’INRA, nous entraîne dans les montagnes du Kirghizistan dans sa quête éperdue d’arabettes. Mais il y a une vraie raison à cela : Cette petite herbe folle, ignorée durant des siècles, est devenue en quelques années la plante incontournable de la recherche en génétique. Elle a été choisie comme « organisme modèle ». Dès lors, dans les laboratoires du monde entier, l’arabette est cultivée, étudiée, clonée, modifiée, pour tenter de percer les mystères de la vie : les mécanismes de l’ADN, la fonction des gènes… Bien innocemment, l’arabette permet l’émergence d’enjeux considérables : « passerelles » entre le végétal et l’humain, brevetage du vivant, organismes génétiquement modifiés, révolutions dans l’agro-industrie… autant de nouveaux domaines qui font débat sur la planète entière.

Réalisation: François-Xavier Vives