Themenabend

Auf Hundeschlitten gegen den Tod

Dokumentarfilm -
90 Min.
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    • Sendetermine:
    • Mittwoch, 30. November um 9.25 Uhr
    • Freitag, 11. November um 9.25 Uhr
    • Livestream: ja
    • Online vom 11. November bis zum 18. November 2016

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Die Kleinstadt Nome in Alaska am Rand der Beringsee liegt so isoliert, dass sie sieben Monate im Jahr von der Außenwelt abgeschnitten ist. Im Winter 1925 brach Diphterie unter den Eingeborenen der Gegend aus. Da der Winter sehr hart war, war es unmöglich, das Antitoxin einzufliegen. Daher brachten Teams mit Hundeschlitten das Medikament in die Region.

Am 28. Januar 1925 berichten Zeitungen und Radiostationen von einem schrecklichen Ereignis: Diphtherie ist unter den Kindern der Stadt Nome ausgebrochen. Nome ist eine isolierte Kleinstadt in Alaska am Rand der Beringsee. So isoliert, dass sie sieben Monate im Jahr, wenn das Wasser gefriert, von der Außenwelt abgeschnitten ist. Versorgt mit zu wenig Antitoxin, um gegen die Krankheit anzukämpfen, wächst die Befürchtung, dass in diesem Winter die Zahl der Toten in Nome und in den angrenzenden Gemeinden bald in die Tausende steigt. Telegrafisch erfährt man von der Existenz eines kleinen Lagers mit dem überlebenswichtigen Medikament, allerdings liegt dieses mehr als 1.600 Kilometer weit weg.

Der Flugverkehr steckt noch in den Kinderschuhen, und so können in diesem harten Winter in einer der kältesten Regionen Alaskas nur noch Schlittenhunde die Dorfbewohner retten. Der darauffolgende Wettlauf gegen den Tod ist eine der ergreifendsten Abenteuergeschichten. Bei Temperaturen unter minus 50 Grad Celsius ziehen mehr als 20 Männer mit mindestens 150 Schlittenhunden los, um sich durch die Wildnis Alaskas zu kämpfen, das Antitoxin zu beschaffen und so die Epidemie in ihren Dörfern aufzuhalten.

Diese dramatische Rettungsgeschichte hat zahlreiche Menschen fasziniert, so hat Starregisseur Steven Spielberg und auch Simon Wells sie als Grundlage für seinen Film "Balto - Ein Hund mit dem Herzen eines Helden" verwendet. Der Dokumentarfilm "Auf Hundeschlitten gegen den Tod" erzählt die wahren Hintergründe dieser gefährlichen Abenteuerreise und entwickelt ein authentisches Bild eines weitgehend ungeklärten Aspekts der US-amerikanischen Geschichte des frühen 20. Jahrhunderts, das bis heute das Selbstverständnis Amerikas prägt.

Besetzung und stab
  • Regie:Daniel Anker
  • Land:Deutschland, USA
  • Jahr:2011
  • Herkunft:ZDF
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