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Quand le chasseur devient la proie

Le premier sous-marin furtif

mardi, 15 juin 2010 à 10:35

Rediffusions :
Pas de rediffusion
Quand le chasseur devient la proie
(Allemagne, Royaume Uni , 2008, 52mn)
ZDF
Réalisateur: John Ruthven, Peter Bardehle

Stéréo 16 / 9

En août 1944, quatre navires de la flotte alliée sombrent dans la Manche. La cause n'en sera identifiée que cinquante ans plus tard : ils ont été victimes du premier sous-marin furtif de l'histoire.

Le sous-marin U-480 est mis au point par l'Allemagne dans les dernières années de la Seconde Guerre mondiale pour répondre à la toute dernière innovation technique mise au point par les Anglais, un système de détection ancêtre du sonar. En envoyant dans les fonds marins des sons qui ricochent sur la coque d'acier des submersibles allemands, le système Asdic permet en effet de les localiser et de les attaquer. Le chasseur devient ainsi la proie. Face à de nombreuses pertes, les Allemands doivent réagir. Comment ? En recouvrant la coque des sous-marins d'un revêtement en caoutchouc qui absorbe les ondes du sonar au lieu de les renvoyer. Le procédé est baptisé "Alberich", du nom d'un personnage de la légende des Niebelungen capable de se rendre invisible. Les services anglais interceptent et décryptent les messages qui citent ce nom de code, mais il leur faudra plusieurs semaines pour comprendre en quoi consiste la nouvelle arme des Allemands. Commence alors une terrible traque. En août 1944, quand quatre des bâtiments de la flotte alliée s'abîment dans la Manche, personne, parmi les rares survivants, n'est capable de fournir une explication. Il faudra attendre un demi-siècle pour comprendre qu'ils ont été victimes du premier sous-marin furtif de l'histoire. Ce documentaire retrace cet épisode de la guerre et montre les recherches pour retrouver l'épave du U-480, qui ne fut localisée qu'en 1998.