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Cinéma sur ARTE - 22/06/12

The Wiz

Film de Sidney Lumet
(États-Unis, 1978, 2h14mn)
Scénario : Joël Schumacher, d’après la comédie musicale de Charlie Smalls
Avec : Diana Ross (Dorothy), Michael Jackson (Scarecrow), Nipsey Russell (Tinman), Ted Ross (Lion), Richard Pryor (The wiz), Mabel King (Evillene)
Musique : Charlie Smalls, Orchestrations : Quincy Jones, Images : Oswald Morris, Production : Universal, Motown Pictures

En 1978, un Michael Jackson grimé mais virevoltant crève l'écran dans le remake funky du Magicien d'Oz.


Un tourbillon transporte une jeune institutrice dans un Harlem de contes de fées, peuplé de sorcières, de magiciens et de créatures plus pittoresques les unes que les autres. Seul le magicien d'Oz ("the Wiz") peut la délivrer de cet univers parallèle.

Ceux, qui effrayés par ses affaires de moeurs, se sont détournés de Michael Jackson, l'ont sans doute oublié : le chanteur fut déjà un épouvantail dans sa jeunesse, mais cette fois avec un rôle nettement plus sympathique. Dans ce film de Sidney Lumet, le chanteur alors âgé de 20 ans joue Scarecrow, l'un des personnages loufoques que rencontre Diana Ross dans un Harlem d'opérette. La star en devenir est alors affublée d'une perruque afro, d'une truffe piquée chez Pluto et d'un étonnant pelage en peluche. Une esthétique plutôt criarde qui n'empêcha pas les critiques de saluer sa prestation comme l'un des meilleurs moments du film. Diana Ross, jugée a posteriori trop vieille pour son rôle de gamine perdue dans une dimension féérique, n'eut pas les mêmes égards. "Travailler sur ce film m'a permis de comprendre de quoi sont fait les rois du monde et de quoi sont fait les géants, expliqua plus tard l'épouvantail libéré, dans son langage à lui. Cela m'a montré comment je peux croire en moi-même comme je ne l'avais jamais fait auparavant." Michael Jackson est, il est vrai, pétulant dans cette adaptation disco-funky d'une comédie musicale éponyme, version seventies du Magicien d'Oz de Victor Fleming avec Judy Garland (1938). Un univers acidulé entre décor kitsch et psychédélisme, lointaine préfiguration de son Neverland et du monde enfantin dont il voulut être le Peter Pan. Et non l'épouvantail.

The Wiz
dimanche, 24 juin 2012 à 22:05
Pas de rediffusion
(Etats-Unis, 1978, 128mn)
ZDF

Edité le : 20-06-12
Dernière mise à jour le : 22-06-12