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Tracks fait le tour des sons et des cultures qui dépassent les bornes, tous les samedis à partir de 23h.

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Tracks fait le tour des sons et des cultures qui dépassent les bornes, tous les samedis à partir de 23h.

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26.12.2008 - 23.50 / 27.12.08 - 03.00 : Tracks - 22/02/11

Peter Whitehead

Sans lui, les années 60 se réduiraient au Sex Drug and Rock'n roll. Mais grâce à l'oeuvre de Peter Whitehead, le mot "révolution" est aussi au générique. Peter filme les Rolling Stones et Alan Ginsberg, réalise les premiers clips pour Pink Floyd, Jimi Hendrix ou Nico, et finit fauconnier pour les princes arabes. Caméra à l'épaule, ce dandy "so british" est dans tous les bons coups. Après 30 années d'oubli, les cinémathèques de la planète, comme à Paris cette année, lui rendent enfin hommage.

Pour Peter Whitehead, derrière les extravagances des années 60 se dissimulent les germes d'une contre-culture révolutionnaire. Il filme alors les années pop comme un ethnologue.

Né dans le Liverpool pauvre de Lennon et McCartney, fils de plombier, Peter Whitehead bénéficie d'une bourse pour étudier à Cambridge. Sa spécialité : la cristallographie. Dans "The Perception of Life" réalisé en 1964, il aide les Prix Nobel Crick et Watson à filmer pour la première fois leur grande découverte, l'ADN.

En 1965 Peter achète 40 minutes de film et emprunte une caméra pour tourner son premier documentaire, "Wholly Communion", la vraie communion. Allen Ginsberg, Gregory Corso et autres légendes de la Beat Generation américaine investissent le théâtre londonien Albert Hall. Au programme de ce mois de juin 65 : Paix, Bouddhisme et Marijuana, terreau du mouvement hippie.

Andrew Oldham, le jeune manager des Rolling Stones, l'acteur Michael Caine, les Pink Floyd ou Mick Jagger se mêlent aux minijupes et au mouvement anti-guerre du Vietnam dans son film kaléidoscope, "Tonite Let's Make Love In London". Peter Whitehead est alors aux premières loges du Swinging London. Parallèlement, Andrew Oldham commande à Whitehead des clips pour ses protégés comme Nico ou The Animals.

En 68, Whitehead s'envole pour New York en pleine ébullition. À Columbia University, les étudiants échaudés par la répression dont sont victimes les manifestants anti-guerre du Vietnam sont sur les dents. En se rangeant aux côtés des révoltés avec son film "The Fall", la chute en VF, Peter signe son chef d'oeuvre. Dans l'oeil du cyclone, engagé aux côtés des insurgés, Peter Whitehead filme l'expulsion par la police des étudiants retranchés dans leur université. Brut, dérangeant et révolutionnaire, "The Fall" laisse à l'époque le public perplexe.

Peter Whitehead : "J'ai décidé que la caméra était le truc qui s'interposait entre moi et l'expérience véritable. C'est pour ça que je me suis dit: "oh, c'est fou". Le plus beau jour de ma vie, c'est quand j'ai pris ma caméra Eclair, ma belle caméra française Eclair que j'adorais, je l'ai posée sur mon étagère, et que je suis parti dans le désert pour 30 ans."

Peter Whitehead devient alors dresseur de faucons. Exilé en Arabie Saoudite, il crée le plus important centre d'élevage au monde pour le fils du roi Fayçal. Peter écrit des romans et s'occupe des rapaces du prince, jusqu'au jour où la politique impérialiste américaine vient s'immiscer à nouveau dans sa vie. La Pop et la protestation le rattrapent en plein vol. En voyage en Autriche pour présenter ses films, il est supplié par les Néo-punks de Who Killed Bambi de devenir leur manager. Il réarme sa caméra pour tourner un film qu'il baptise du nom de son dernier roman "Le terrorisme considéré comme un art majeur".

Les extraits de films montrés dans le reportage

"Tonite let's all make love in London". Peter Whitehead. 1967
"The Perception of Life". Peter Whitehead. 1964
"Wholly Communion". Peter Whitehead. 1965
"The Fall". Peter Whitehead. 1969

Vidéo

Peter Whitehead au Biografilm Festival 2008

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samedi, 27 décembre 2008 à 03:00
Pas de rediffusion
(France, 2008, 52mn)
ARTE F

Edité le : 24-12-08
Dernière mise à jour le : 22-02-11