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Cultures Electroniques

25/02/05

L'arrestation de Steve Kurtz

Depuis quelques jours, le cas de Steve Kurtz, membre du collectif Critical Art Ensemble et professeur d'université à Buffalo, a suscité sur Internet de nombreuses réactions de solidarité mais aussi une certaine incompréhension devant le déroulement de cette affaire.

Steve Kurtz a appellé les services d'urgence quand, un matin, au réveil, il s'est rendu compte du décés de son épouse pendant la nuit. Les policiers présents, au vu de l'atelier de l'artiste, ont alerté le FBI qui en a saisi le contenu pour analyse et longuement interrogé l'artiste. Steve Kurtz mène au sein du Critical Art Ensemble un travail de recherche et d'éducation sur les biotechnologies, ses politiques et ses conséquences, et donc avait chez lui des équipements biologiques simples (que l'on retrouve dans de nombreux lycées et laboratoires d'université) utilisés dans les installations du groupe, ainsi que de la documentation. Malgré les preuves de la légalité et de l'inoffensivité du matériel saisi, il ne lui a pas été remis, et, de manière surprenante et inquiètante, l'artiste doit faire face à des accusations de bioterrorisme à son égard. Huit artistes, membres ou proches du Critical Art Ensemble, ont été assignés à comparaître devant un grand jury fédéral le 15 juin pour examiner son cas.

Le Critical Art Ensemble "explore les intersections entre l'art, la technology, les politiques radicales et la théorie critique" selon ses propres mots. Ses travaux ont pris la forme de publications prônant des approches critiques et résistantes en ce qui concerne la désobéissance civile électronique, les biotechnologies, notamment à propos de la reproduction et des organismes transgéniques.Le groupe est également intervenu sous forme d'installations ou de performances, permettant au public de prendre conscience des questions posées par les biotechnologies, lui proposant de manipuler directement des bactéries (inoffensives bien sûr) comme dans GenTerra. Le projet " Contestational Biology" se penchait plus particulièrement sur les organismes génétiquement modifiés (OGM) produits par l'agriculture avec comme exemples le maïs, le soja et le colza. L'exposition la plus récente du groupe, "Free Range Grain", présentée à Francfort, interroge l'approche européenne de "maîtrise" des OGM et propose d'extraire l'ADN de produits de grande consommation afin de tester s'ils ont été modifiés génétiquement. Une installation pour le Musée d'art contemporain de Boston était en cours de finalisation dans la maison de Steve Kurtz, elle a été saisie par le FBI.


  • Liens
>> Le site du Critical Art Ensemble
>> Free Range Grain
>> Contestational Biology
>> GenTerra
>> Dernières nouvelles, pétitions, liens
>>Livres du Critical Art Ensemble en téléchargement
>> Deux publications en français sont disponibles sur ce site

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Juin 2004
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Edité le : 09-02-05
Dernière mise à jour le : 25-02-05